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Ley de Egreso Asistido

Junto a dos referentes de la Asociación Civil Doncel, su directora Mariana Incarnato y la Dra. Carolina Videtta, conversamos sobre este avance en materia de derechos humanos.

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Argentina se convirtió en el primer país de Latinoamérica en tener una ley específica de acompañamiento estatal a los adolescentes sin cuidados parentales que a los 18 años deben egresar de los hogares de protección en los que crecieron al resguardo de situaciones de abandono, abuso o violencia en su familia de origen.
En Argentina son muy pocos los jóvenes que dejan la casa antes de los 20 años. Y en la mayoría de los casos, cuando llega ese momento, cuentan con el apoyo de la propia familia. Esto no es lo que ocurre con los chicos y chicas que viven en hogares e instituciones de cuidado. La mayoría de ellos han residido gran parte de su vida en hogares y al alcanzar la mayoría de edad se encuentran sin sostén económico y emocional. Para estos chicos supone una obligación que deben asumir a los 18 años, cuando ‘dejan de ser niños’.

En el país, más de 9.000 niños, niñas y adolescentes viven en instituciones de cuidado alternativo, en residencias, hogares y familias de acogida, tras haber sido separados de sus padres por ser víctimas de violencia, abuso o abandono.
Estos chicos y chicas sufrieron numerosas vulneraciones de sus derechos y se criaron en entornos que, en el caso de hogares y residencias, presentan problemas de calidad y difícilmente garantizan el derecho que todo niño tiene a vivir en un entorno familiar. Además no perciben la Asignación Universal por Hijo, dado que la administración no garantiza ese derecho universal a los adolescentes que viven sin la tutela de sus padres.
Según un estudio de UNICEF realizado con un grupo de adolescentes y jóvenes que egresaron de hogares e instrucciones de protección durante 2015, sólo la mitad de ellos había participado en la decisión de dejar el hogar en el que se encontraba, y una cantidad similar no había recibido información sobre empleo y vivienda antes de egresar.
La ley recientemente aprobada en el Senado de la Nación supone un avance en ese sentido, ya que reconoce el derecho de los adolescentes y la responsabilidad del Estado en prepararlos y acompañarlos de manera gradual y progresiva durante la transición del sistema de protección hacia la autonomía de una vida adulta. La nueva ley dispone la creación de un Programa de Egreso Asistido para jóvenes y adolescentes sin cuidados parentales que incluye el acompañamiento desde los 13 años por parte de un referente, designado por el organismo de niñez.
La normativa incluye, además, la asignación de un subsidio equivalente al 80% de un salario mínimo vital desde los 18 hasta los 21 años (que puede extenderse hasta los 25 si aún están capacitándose), para apoyar a estos adolescentes a que estudien, trabajen y consigan un lugar donde vivir. La participación de los jóvenes en este programa es voluntaria, pueden ingresar o salir del mismo cuando lo deseen.
Esta Ley, pionera en la región, es importante. Sin embargo, quedan muchos retos por abordar. Argentina debe aumentar la inversión en los sistemas de protección integral y mejorar los esfuerzos para prevenir y detectar precozmente las situaciones de violencia y abuso que llevan a tomar la medida excepcional de separación de un chico o chica de su núcleo familiar.

Para conversar sobre este tema nos visitan Mariana Incarnato, Directora ejecutiva de la Asociación Civil Doncel, y la Dra. Carolina Videtta, abogada de la Asociación.

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